Des chiens pour renifler le cancer ?

Saviez-vous que la détection des odeurs est une fonction essentielle pour la survie d’une espèce ?

Elle permet d’identifier une source de nourriture, la présence des prédateurs, ou un partenaire… Mais aussi parfois de détecter des maladies ! (je vais y revenir).

Chez les chiens et les chats, la fonction olfactive est décuplée.

Le chien est 1 000 à 100 000 fois plus sensible aux odeurs que les hommes.

Avant de vous parler du potentiel thérapeutique du chien (et du chat), laissez-moi vous éclairer 2 minutes sur son système olfactif impressionnant.

Le chien dispose de deux moyens de perception des odeurs :

  • Il y a la voie nasale: les molécules odorantes présentes dans l’air pénètrent et traversent ses cavités nasales. Mais seul 7% de l’air inspiré atteint l’appareil olfactif.
  • Mais la voie rétro-nasale est encore plus étonnante : c’est à l’expiration que la plupart des molécules sont « senties ». Lorsque le chien perçoit une odeur, il la renifle en effectuant plusieurs inspirations et expirations rapprochées. Cela lui permet d’opérer un contact plus important entre les molécules odorantes et la muqueuse olfactive. Puis les neurones interprètent l’odeur avant de transmettre le message au cerveau…

L’animal est ainsi en capacité d’interpréter ce qui l’entoure ou encore de suivre une piste, qu’elle soit récente, éloignée géographiquement ou vieille de plusieurs jours.

Selon le Pr Horowitz, ce système olfactif permettrait également aux chiens de ressentir nos émotions (tristesse, joie, stress, colère …), une grossesse… et même de détecter des maladies.

Quand les chiens détectent des maladies 

Plusieurs recherches semblent montrer que les chiens peuvent détecter des maladies telles que le cancer, mais aussi prévenir une crise imminente d’épilepsie ou d’hypoglycémie.

Certains chiens ont en effet la faculté de les identifier environ 15 minutes avant qu’elles ne se manifestent, ce qui permet à leur maître de prendre des dispositions et de prévenir toute aggravation.

Dans le cas des cancers (ovaires, poumons et mélanomes notamment), les chiens peuvent effectuer un diagnostic plus efficace et plus précoce que la médecine.

Rappelons que le chien (avec la souris, le rat, la vache et… l’opossum) fait partie des quelques mammifères qui disposent d’environ un millier de gènes de récepteurs olfactifs dans leur génome, 872 exactement. Avec cet équipement, nul doute qu’il soit performant.

Votre mémoire travaille « en sentant »

En 1879, le Dr Broce identifie le bulbe olfactif, et il note que sa taille, en volume relatif, est inférieure à celle d’autres mammifères comme le rat ou le chien.

Les humains ne disposeraient donc que d’un odorat appauvri. Une assertion même reprise par Sigmund Freud, pour qui cette déficience de l’espèce est même comparable à une maladie mentale…

Ce qu’il ne faut pas oublier, c’est notre odorat est profondément lié à notre mémoire : c’est en quelque sorte sa manière de travailler. 

Tous les événements liés à un arôme sont enregistrés depuis le premier jour de notre existence.

Les senteurs peuvent nous rappeler des images, des situations ou des événements vécus et nous ramener même à notre plus tendre enfance.

L’odorat n’est pas bloqué par les barrières du temps. Par un parfum, nous pouvons ressentir à nouveau un événement passé aussi intensément que la première fois.

C’est l’effet de la « Madeleine de Proust ». Dans La recherche du temps perdu, Marcel Proust explique comment un souvenir d’enfance était remonté à la surface par le parfum d’une madeleine trempée dans du thé. Sur le moment, ce souvenir lui avait redonné un sentiment de protection et de bonheur intense. 

Nous avons tous déjà ressenti ce genre de sensation. 

Pourtant, la science a longtemps négligé l’odorat.

Remettons l’odorat au goût du jour !

Le génome humain possède tout de même 400 gènes dédiés à l’odorat. L’évolution n’a pas fait les choses pour rien !

Avant de pouvoir entendre, voir et même penser, les êtres sentaient et communiquaient par l’odorat.

Lorsque nous étions chasseurs-cueilleurs, cela nous permettait de distinguer un aliment comestible ou, au contraire, de nous prémunir de dangers.

Puisque les hommes mangeaient cru, il était essentiel d’avoir un odorat développé pour détecter les animaux et les aliments vitaux, de manière naturelle.

Mais le système olfactif a subi, après la découverte du feu et de la cuisson, d’importantes mutations génétiques jusqu’à dénaturer lentement mais sûrement notre instinct primitif de survie, de reproduction et d’adaptation.

Ce n’est sans doute pas un hasard si au cours de l’évolution, les régions du cortex cérébral ayant conservé une association avec le système olfactif sont les régions anciennes comme l’hippocampe et le système limbique du lobe temporal dont on sait qu’ils jouent un rôle fondamental dans tous les aspects du cerveau :

  • l’acquisition de la mémoire ;
  • l’apprentissage ;
  • les aspects émotionnels du comportement ;
  • ainsi que l’alternance veille sommeil (qui détermine les rythmes biologiques spécifiques de l’activité diurne ou nocturne de l’espèce).

Ce sont ces mêmes régions du cerveau qui sont atteintes dans les cas d’Alzheimer.

Alors si vous souhaitez protéger votre cerveau, vous savez ce qu’il vous reste à faire : développez votre odorat !

Sentez de belles fleurs, allez au marché, humez les bonnes odeurs, et surtout : apprenez à les différencier. Une bonne manière de développer cette capacité, c’est par exemple en faisant des dégustations de vin ou d’autres aliments subtils.

Cela aura un effet réel sur votre humeur, mais aussi sur votre santé, et vous développerez votre mémoire aussi !

Portez-vous bien,

Jean Pierre Willem

Sources

17 comments on “Des chiens pour renifler le cancer ?

  1. Bonjour, on dit aussi que les chats se lovent volontairement plus facilement sur les personnes « malades » afin de les « soigner » en récupérant leurs vibrations défectueuses ? ensuite ils vont dormir et dégagent toutes ces malheureuses senteurs mais est ce sentir olfaction ou sentir sensibilité de toutes les cellules ?

  2. Bonjour, effectivement l’odorat permet de raviver les souvenirs. Je n’ai plus ce plaisir puisque j’ai perdu totalement le goût et l’odorat suite à une polypose nasale dont j’ai été opérée.
    Est ce que ce problème rentre en ligne de compte pour la maladie d’Alzheimer puisque les personnes qui n’ont plus d’odorat sont considérées comme des personnes à risque pour cette maladie?

  3. Bonjour,
    Suite à votre article je suis étonnée par l’affirmation que l’âge n’altère pas le goùt et donc l’odorat.
    En effet j’ai une tante de 94 ans qui a graduellement perdu ces 2 sens. Elle n’a jamais fumé ni bu d’alcool. Elle garde une excellente mémoire et toutes ses facultés cognitives.
    Son médecin et son acupuncteur ne lui ont apporté aucune réponse et donc solution . Elle s’efforce de continuer à manger mais sans plaisir.
    Pouvez -vous me répondre à ce sujet.
    En vous remerciant de tout coeur
    Michèle Legrand

  4. Merci pour toutes vos suggestions et informations médicales et plus : humaines.
    Pour cette dernière, comment opérer pour trouver un chien ou former un chien à dépister un cancer ?
    A vous lire,
    R.P.

  5. Merci pour vos lettres. Pour le sujet du jour , j’ ai ma chienne qui me lèche des pieds jusqu’ aux
    genoux, ainsi que mes mains qui s’ engourdissent. Je pensais qu’ elle me soignait à sa façon avec son instinct. Depuis le 20.4 j’ ai la
    grippe et j’ ai perdu l’ odorat qui était pour moi
    un GPS! J’ai utilisé des H.E (ravintsara, lavande, pin
    eucalyptus) ,ça traîne, je suis fatiguée.

  6. Bonjour
    Toujours très intéressants vos articles, ma question est par quel comportement un chien détecte t il le cancer par exemple? comment cela se manisfeste?
    Merci de votre réponse
    Bien cordialement

  7. Bonjour, c’est exact nous avons eu un boxer qui lorsque la voiture de son maitre arrivait en bas dulotissement, le chien se levait de sa ciuche et attendait devant la porte. De même lorsque nous revenions de courses, dans la voiture alors qu’il était couché, il se relevait et regardait la route 400 m avant la maison. Merci pour vos conseil très appréciés

  8. Bonjour, c’est exact nous avons eu un boxer qui lorsque la voiture de son maitre arrivait en bas dulotissement, le chien se levait de sa ciuche et attendait devant la porte. De même lorsque nous revenions de courses, dans la voiture alors qu’il était couché, il se relevait et regardait la route 400 m avant la maison. Merci pour vos conseils très appréciés

  9. Notre odorat est très appauvri en ville.
    Je suis toujours en train de sentir des fleurs, des plantes, mais je ne vois jamais personne le faire. Les gens sont sur leurs portables,quelle tristesse!

    On a testé l’huile essentielle de romarin (à respirer) sur des gens ayant Alzheimer et il y aurait un petit effet sur la mémoire.. C’est vrai,les odeurs peuvent apporter de la joie!

  10. Merci pr ces précisions, comment rééduquer l odorat après 2ans de perte soudaine casi totale. Aujourd hui il va et vient… J ai été piquée par des tics avec apparition d un hertheme migrant… Je crois que c est lié, que faire ?

  11. Merci pour ce joli article qui « sent bon » et qui se lit comme si l’on composait un bouquet de fleurs …et fait beaucoup, aussi, travailler l’imagination (avant l’imaginaire !) donc : ceci explique celà.
    Cet avec un réel bonheur que je découvre à chaque fois tous ces sujets….et qui me relient pour certains à vos livres.
    A suivre 🙂 !
    Hélène

  12. votre article est trés bien,
    mais où trouve t-on ces chiens renifleurs?
    j’ai tenté de retrouver leur trace mais leur
    dresseur ne m’a laissé aucun espoir,
    ce mode de diagnostic est trop bon marché et ne
    fait pas scientifique,
    Si vous avez une adresse ,merci de me le faire
    savoir.

  13. Les lettres écrites par le docteur Willem sont toujours passionnantes. Les lettres pub pour son affiché pote Bazin : nettement moins (euphémisme pour rester courtois.)
    Merci en tous cas pour tout ce qu’il nous apprend.

  14. Bonjour Dr WILLEM,
    merci pour vos lettres qui nous sont très utiles.
    Pouvez vous m’envoyer les adresses de chiens renifleurs,s’il vous plait,merci.
    Excellente continuation dans la diffusion.

    Singh Sylvie

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